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Valdecilla busca mejorar los resultados de la cirugía de la estenosis aórtica

Fecha: 03-08-2018

El proyecto de investigación también persigue desarrollar nuevas terapias con fármacos que modifiquen la evolución de esta enfermedad

Investigadores del IDIVAL profundizarán durante los próximos 3 años en el conocimiento de los cambios estructurales del corazón cuando existe estenosis aórtica, con el objetivo de mejorar tanto el tratamiento farmacológico como el quirúrgico. El proyecto de investigación ha recibido el respaldo económico del Instituto de Salud Carlos III.

Según ha explicado el cirujano cardiovascular de Valdecilla y líder de este proyecto de investigación, Juan Francisco Nistal, el objetivo es identificar pequeñas moléculas denominadas microRNAs que están involucradas en el desarrollo y desaparición de la hipertrofia cardíaca y conseguir predecir la evolución de los pacientes antes y después de la cirugía, para mejorar la toma de decisiones acerca del momento óptimo para realizar la intervención quirúrgica.

Además, el proyecto de investigación persigue desarrollar nuevas estrategias de terapia con fármacos que modifiquen favorablemente la evolución de una enfermedad que en la actualidad sólo tiene tratamiento quirúrgico.

Para ello, se estudiará la evolución de ratones a los que se les provoca una estenosis aórtica experimental y de los apcientes con estenosis aórtica a los que se les realizará una cirugía de recambio valvular como tratamiento de su lesión.

El grupo liderado por el doctor Nistal, que está integrado por médicos especialistas en enfermedades cardiovasculares (cirujanos y cardiólogos) y científicos básicos (farmacólogos, bioquímicos y biólogos moleculares), trabaja desde hace años en la investigación del papel de los microRNAs como agentes responsables de estos cambios patológicos en el corazón mediante estudios en pacientes y modelos experimentales.

Estenosis valvular aórtica

La estenosis valvular aórtica es una de las enfermedades cardiovasculares más frecuentes. Su aparición se produce habitualmente en la tercera edad, por lo que el número de pacientes está aumentando significativamente en los países desarrollados debido al incremento en la esperanza de vida.

El origen del proceso reside en el deterioro estructural progresivo de la válvula aórtica. Sufre a lo largo de años un proceso de engrosamiento, fibrosis y calcificación que dificulta la salida de la sangre y obliga al corazón a realizar un esfuerzo extraordinario para poder mantener su función de bomba.

Hasta el momento, el único tratamiento eficaz de esta enfermedad es la sustitución de la válvula con cirugía abierta o realizada a través de las arterias. Como parte de los cambios de adaptación a las condiciones de trabajo mecánico aumentado, el corazón desarrolla un aumento de su masa muscular que comporta a la larga un riesgo significativo para el paciente de desarrollar insuficiencia cardíaca y que empeora el pronóstico a largo plazo tras la sustitución de la válvula enferma.

Uno de los elementos relevantes en el desarrollo de esta reacción hipertrófica del corazón lo constituyen los microRNAS, un tipo de moléculas pequeñas de ácidos nucleicos con funciones muy importantes en el control de numerosos procesos en el organismo sano y enfermo, que son el eje central del proyecto de investigación liderado por investigadores de IDIVAL.

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