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La Asociación Europea para el Estudio del Hígado premia una investigación de Valdecilla sobre las enfermedades colestásicas crónicas

Fecha: 13-05-2019

Realizado en colaboración con el Centro de Investigación Cooperativa en Biociencias (CIC bioGUNE), este estudio impulsa el desarrollo de una terapia que atenúe la lesión hepática y ralentice la progresión de estas patologías

Un proyecto de investigación del grupo de Patología Digestiva de Valdecilla y el IDIVAL abre el camino para desarrollar una terapia que atenúe la lesión hepática y ralentice la progresión de las enfermedades colestásicas crónicas. Este trabajo ha resultado premiado en el reciente Congreso Internacional de la Asociación Europea para el Estudio del Hígado celebrado en Viena.

Presentado por la doctora Paula Iruzubieta, del Servicio de Digestivo de Valdecilla, identifica un tipo de proteína, la MCJ, como un importante regulador de la función mitocondrial y del daño hepático asociado a la colestasis, que es una disminución o interrupción del flujo biliar.

De acuerdo con el estudio, la ausencia de esta proteína protege a las células hepáticas del estrés oxidativo y de la disfunción mitocondrial, mecanismos que están implicados en la patogenia de las enfermedades colestásicas crónicas.

Aunque la colangitis esclerosante primaria es considerada una enfermedad rara, se trata de la segunda causa más frecuente de enfermedad colestásica crónica en el adulto, con una prevalencia que ronda los 10 casos por 100.000 habitantes. De hecho, es una patología hepática progresiva que al carecer actualmente de terapia médica capaz de frenar su evolución suele progresar a una cirrosis hepática y puede llegar a producir cáncer en las vías biliares.

Titulado 'Role of methylation-controlled J-protein, endogenous repressor of the mitochondrial respiratory chain, in cholestatic liver disease', este proyecto está dirigido por la doctora María Luz Chantar, investigadora del Centro de Investigación Cooperativa en Biociencias (CIC bioGUNE) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (CIBERHED), con el que Valdecilla mantiene una estrecha colaboración.

El premio obtenido en el Congreso Internacional de Viena ha sido otorgado por la organización americana 'PSC partners seeking a cure', fundada en 2005 y que brinda educación y apoyo a los pacientes de colangitis esclerosante primaria y a sus familiares. Este colectivo también recauda fondos para la investigación de esta enfermedad colestásica hepática, financiando hasta el momento más de 3 millones de dólares en proyectos innovadores para lograr una terapia eficaz de esta patología.